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约翰•班扬与《天路历程》简介

来源:网络收集 作者: 时间:2008-12-17 点击:

约翰·班扬(1628-1688)是英国文学史上著名的小说家和散文家。他1628年生于英国,父亲是一个补锅匠。由于家境拮据,班扬所受教育有限。他少年时加入克伦威尔的军队,从军生涯是他一生的转折点。班扬在军队中听浸礼派时道,并对《圣经》和马丁·路德的著作刻苦钻研。1660年,英国的王政复辟后,班扬因为代表大多数贫穷劳动人民的利益传教,而与当时政权和官方宗教发生冲突,当局借口未经许可传教,将其逮捕,此后他被囚禁长达12年之久。在漫长的监禁中,他写出了《圣城》和自传体小说《丰盛的恩典》,并在1667年至1672年间完成了《天路历程》的第一部。这部英国古典文学名著被誉为“英国文学中最著名的寓言”。《天路历程》作为他狱中心血凝成的杰作,被译成多种文字,在世界各地不断再版,家喻户晓的程度仅次于《圣经》。

本书讲述了一个坚韧的基督徒为寻求永生而踏上荆棘遍布的漫漫长旅,充满危险、诱惑与灾难的尘世被他一步步抛弃,只为负罪的灵魂在高天之上得到迎接。作者以独特的手法把人内心世界的各种心理活动人物化,比如在奔走天路的路程上可能会碰到的“怀疑”、“盼望”、“灰心”、“仁爱”等。小说人物形象丰满,想象奇特,故事生活化,对人性弱点的关照尖锐而深刻,理想主义的热情震撼人心,因而超越了时间和宗教的局限,在成书三百多年后的今天依然光彩夺目。

《天路历程》是一部讽喻小说。班扬把书中人物的动作和谈话写得非常生动、具体,因此可以把班扬看成英国现实主义小说的先驱。《天路历程》是宗教文学,它和通俗的布道讲稿性质相近,同时它又属于民间文学(如基督徒和魔王阿波里昂的战斗,就来自民间故事),它的渊源还可追溯到中世纪的骑士传奇故事。它还吸收了英语《圣经》的许多特点,行文简洁、明确、生动、有力。此外,《天路历程》在故事情节、细节描写和人物性格塑造等方面,对后来英国小说的发展也产生了重大的影响。它已成为世界名著之一,被译成100多种文字和方言。作为一部具有重要价值的英语文学作品,三百多年来,《天路历程》突破了民族、种族、宗教和文化的界限,风靡全球。即便在非基督教文化氛围中,它也是学术界最热闹的研究话题之一。迄今为止,这部作品在世界各地已有多达二百余种译本,是除了《圣经》以外流传最广、翻译文字最多的书籍。

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